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18 avril 2012 3 18 /04 /avril /2012 00:00

 

 

Les "pechat" les plus faciles à attraper ne sont pas forcément ceux que l'on a en premier .... la preuve !

 

Celui du jardin zoologique était sur la liste "à faire un de ces dimanches de flânerie" depuis longtemps... mais on trouvait toujours une excuse pour repousser notre visite.

 

Nous avons donc profité de ce week-end de Pâques pour aller y faire un saut .. entre les gouttes !

 

Le jardin zoologique de Sofia est le plus grand et plus vieux zoo des Balkans. Il a été créé en 1888 par le Prince Ferdinand. Il se situait à l'origine dans le jardin botanique royal, jardin qui est maintenant transformé en parc, mais où l'on trouve toujours quelques statues d'animaux ...

 

Il a été transferé en 1982 sur un terrain plus vaste (de 36 ha) au sud de Sofia...

 

Cela reste une valeur sûre pour une sortie avec les enfants, même si les animaux ont l'air bien fatigués ...

 

 

 

 

Plus d'information: http://www.zoosofia.eu/

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14 avril 2012 6 14 /04 /avril /2012 07:55

 

 

Continuons notre visite de Sofia et arrêtons nous au musée éthnographique... Pour les touristes pressés (ou seulement de passage en Bulgarie), qui n'ont pas le temps de faire tous les musées ethnographiques du pays (et il y en a !!), celui-ci est une alternative. De toutes façons, vous ne pouvez pas rater le bâtiment, qui se trouve au centre de la ville, place Kniaz-Alexander- Battenberg (Площад Княз Александер Батенберг). C'est en fait l'ancien palais royal du prince Battenberg, qui abrite également la Galerie Nationale des Beaux-Arts.

 

Vous y découvrirez une collection de costumes traditionnels de chaque région du pays, des oeuvres de l'artisanat, des maquettes de maisons bulgares, des masques et des costumes rituels ...

 

Le jour de ma visite, quelle ne fut ma surprise de découvrir une journée portes ouvertes pour les enfants, avec différents ateliers montrant l'artisanat ... fabrication de poupées en feuilles de maïs, peinture sur oeufs, sculpture sur bois .... et ... dégustation de pain tout chaud .... C'est bien dommage, les filles n'étaient pas avec moi ce jour-là ...

 

 

 

 

 

Tous les costumes sont richement brodés, et un des ateliers était évidemment dédié à la broderie traditionnelle. Une association de femmes s'efforce de préserver les us et coutumes et de les faire passer aux jeunes générations ...

 

Pour mes copines brodeuses ... regardez donc la femme qui brode sa frivolité, debout , tout en expliquant la technique aux visiteurs ... chapeau bas, madame !

 

 

 

 

 

 

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12 avril 2012 4 12 /04 /avril /2012 05:00

 

 

 

La liste des monuments à Sofia est on peut dire assez hétéroclite ... Arrêtons-nous au musée national "la Terre et les hommes" (Национален музей "земята и хората"), situé sur le boulevard Cherni Vrah, tout près du centre commercial "CCS".

 

Ce musée, d'une superficie de 5 500m2, fut inauguré en 1987 pour accueillir une collection de minéraux provenant de 109 pays. Il possède actuellement 1523 des 4200 espèces de minéraux connus dans le monde.


Au 1er étage est exposée la collection de Petar Tranteev (1924-1979), le fondateur du mouvement spéléologique bulgare (tiens, tiens, ça me rappelle Lukovit, ce nom!).

 

Le musée accueille également des expositions temporaires, toutes aussi hétéroclites ... Le jour de notre visite, il y avait un concours félin! Une drôle de surprise pour un musée "minéralogique" !!

 

 

 

 

 

 

 

L'autre monument associé au pechat #61 est le Palais National de la Culture (Национален дворец на Културата), plus connu ici à Sofia sous le diminutif  "NDK" ... Quand je vous dis que la liste est hétéroclite ...

 

Ce monument est l'un des symboles de Sofia et également le plus grand centre d'exposition et de congrès en Bulgarie.

 

Conçu par des architectes japonais au début des années 80, il est unique par sa construction - sans pilier porteurs au centre, ce qui a pour effet de dégager de vastes salles.

 

Le palais possède 15 salles multifonctions, 55 espaces de conférence d'une capacité totale de plus de 8000 places, et d'un espace d'exposition de plus de 15 000m2. la salle n1 est la plus grande du complexe avec une superficie de 11 000m2 et une capacité d'environ 3700 places assises...

 

 

 

 

 

Les noctambules sofiotes connaissent probablement mieux ses souterrains, puisque de nombreuses boîtes de nuit y sont présentes ...

 

 

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10 avril 2012 2 10 /04 /avril /2012 05:38

 

 

 

Et Sofia alors?? Quand a-t-elle été capitale de la Bulgarie? Et bien, il n' y a pas si longtemps que ça, puisque la semaine dernière, nous avons fêté son 133ème anniversaire ... Sofia a été proclamée capitale le 3 Avril 1879, après 5 siècles d'occupation ottomane.

 

Elle a été choisie grâce à sa situation stratégique et géographique, lovée entre la Stara Planina au Nord, le Vitosha au Sud et la Montagne de Liulin à l'Ouest. Mais Sofia est également une des plus vieilles villes d'Europe. Ce ne sont pas les perpétuelles fouilles archéologiques qui diront le contraire ! Mais gardons ce sujet pour un prochain article sur la ville qui ne compte pas moins de 8 pechat à elle seule .... J'aurais l'occasion de reparler de l'histoire ...


Revenons sur la cathédrale Alexandre Nevski (Храм-паметник Александър Невски", sujet du pechat#59 de Sofia.

 

C'est le plus imposant et le plus grand temple orthodoxe en Bulgarie, construit sur le point le plus haut du centre-ville, avec un clocher qui s'élève à 50 mètres de hauteur.

 

La cathédrale fut érigée en 1912, sur un projet architectural russe voté par l'Assemblée nationale et porte le nom du knyaz russe Alexandre Nevski qui vécut au 13e siècle, sanctifié par l'église après sa mort. C'est aussi le temple principal de l'église bulgare et de son patriarche.

 

13 artisans bulgares et 32 artisans russes ont travaillé sur la charpente, l’ébénisterie,, la taille des pierres, le dessin des icônes et des fresques. Ses coupoles sont couvertes de fines couches d'or. Elles ont été complètement restaurées en 2003. Le clocher s'élève à 50 mètres de hauteur.


 

 

 

 

Comment parler de Sofia sans évoquer Sainte Sophie ... La statue en bronze de 24m qui symbolise la ville a été sculptée par George Chapkanov et érigée en 2000. Elle a remplacée la statue de Lénine, qui était à l'époque au même endroit (enfin, je n'y étais pas non plus !). Elle représente la sagesse, tout comme le hibou qu'elle porte sur son bras gauche. Dans sa main droite, elle tient une couronne de laurier, symbole de la paix...

 

Quelques photos glanées dans la ville ....

 

 

 

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8 avril 2012 7 08 /04 /avril /2012 08:55

 

Tran se trouve à environ 80km à l'ouest de Sofia, à 17 km de la frontière serbe. C'est une petite ville "touristique" apparemment très fréquentée (en ce moment, ça ne doit pas être la haute saison !!).

 

Le point intéressant de la région est en fait la rivière Erma et ses gorges (Ждрелото на река Ерма). Les rivières Erma et Lom confluent non loin de là et passent dans un impressionnant canyon avec des falaises de 120m de haut.

 

Un petit chemin permet de se balader et de passer au-dessus des rapides... attention, âmes sensibles s'abstenir ... le chemin et le petit pont de bois auraient bien besoin d'être entretenus !! Dans quelques semaines, l'endroit va sûrement être magnifique car des massifs énormes de lilas poussent partout dans le défilé.

 

 

 

 

 

Un point à noter également: c'est dans la ville de Tran qu'en 1905 le savant bulgare Stamen Grigorov a découvert l'agent de fermentation du yaourt bulgare, le Lactobacterium bulgaricum Grigoroff. Et bien, c'est incroyable, mais pas même une statue, ni un petit musée pour raconter cela ....

 

 

Par contre, à quelques kilomètres de Tran, à Boussintsi (Бусинци) se trouve le musée de la céramique. Léa était enchantée, et j'ai même eu droit à un petit cours de sa part sur l'émail et l'engobe (ангоб) !

 

C'est en fait dans ce village que se trouve l'école de la céramique, qui date du XVIIIè siècle. Le musée regroupe de belles pièces, qui ne sont malheureusement pas à vendre. Je crois avoir compris qu'une vente aux enchères est prévue chaque été ... dommage !

 

 

 

 

 

 

 

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3 avril 2012 2 03 /04 /avril /2012 20:02

 

 

Continuons notre route vers une autre ancienne capitale bulgare ....

 

En 1185, après leur victoire sur les Byzantins, les frères Asen et Petar fondent le 2ème Empire Bulgare (1185-1393) et Veliko Tarnovo est proclamée capitale du Royaume. La ville aura été pendant plus de 200 ans, non seulement la capitale, mais également un grand centre politique et marchand, rivale de Rome et Constantinople.

 

Le monument le plus important est évidemment la forteresse Tsaravets (Царевец) perchée sur la plus haute des 3 collines de la ville. A ses pieds serpente la rivière Yantra (Янтра). A l'intérieur des remparts, construits par les Slaves (mais fortifiés au départ par les Thraces), se trouvaient pas moins de 400 maisons, églises et monastères, serrés autour du palais royal.

 

 

 

 

 

Au sommet de la colline, l'église patriarcale domine ... elle a été restaurée dans les années 80 pour célébrer le 1300ème anniversaire de l'Etat Bulgare. L'intérieur de l'église est ... comment dire .... intéressante ! A vous de voir !!

 

 

La position apparemment imprenable de Veliko Tarnovo, lovée dans les méandres de la Yantra, la rendait également très vulnérable en cas de siège prolongé ... En 1393, elle doit capituler devant les troupes ottomanes, qui assiégeaient la ville depuis 3 mois ... C'est la fin du 2nd Empire et le début de l'occupation turque ...

 

 

 

Belles demoiselles, point de souci .... votre preux chevalier veille sur vous!

 

 

Quels sourires malgré la chaleur écrasante ...

 

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27 mars 2012 2 27 /03 /mars /2012 20:17

 

En 893, le tsar Siméon transfère donc la capitale bulgare à Veliki Preslav (Preslav la Grande), à seulement 30kms de Pliska. La ville a été fondée au IXème siècle par le prince Boris 1er, et était pricipalement un camp militaire avec ses fortifications. Sous le règne de Siméon, Preslav est devenue une des plus belles villes de l'Europe médiévale du Sud-Est.

 

 

 

 

Dans le musée sont exposées des oeuvres d'art bulgares, mais aussi byzantines, le trésor de Preslav et une collection unique de cachets de plomb.

 

 

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26 mars 2012 1 26 /03 /mars /2012 20:11

 

Bon, c'est bien d'écrire les articles du week-end passé, mais il y a encore de quoi faire avec ceux de la saison 2011 ... Il ne faut pas faiblir!

 

Retournons donc vers la région de Shumen ... A quelques kilomètres de Madara (et de son chevalier), se trouvent les ruines de Pliska, une des capitales du Premier Royaume bulgare, fondée par Khan Asparuh en 681.

Les fortifications ont été développées sur plus de 23 km2, entourées par une enceinte et des douves. Les fouilles archéologiques ont permis de découvrir les vestiges d'une ville "intérieure" et  "extérieure", des thermes, un petit palais, un temple païen ... ainsi que les fondements d'une grande basilique.

 

Les troupes byzantines ont mis à sac la ville en 811, mais Pliska parvient néanmoins à repousser l'ennemi. La ville prend ensuite son essor et fait rayonner l'alphabet cyrillique dans tout le pays. Mais en 893, Siméon transfère sa capitale à Preslav, et l'antique cité s'éteint doucement.

 

 

 

 

Un autre fait important à noter: durant les fouilles, les archéologues ont trouvé un objet en bronze unique en son genre, en forme de rosette à 7 branches. Des signes anciens (runes) sont gravés sur chaque branche et représenteraient un ancien calendrier bulgare, avec un cycle de 12 ans, déclaré par l'UNESCO comme l'un des calendriers les plus précis dans l'histoire de l'humanité.


En tout cas, cette rosette fait un bien joli collier et il y en a une qui s'est encore laissée tentée !



 

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25 mars 2012 7 25 /03 /mars /2012 19:39

 

Vratsa ... dernier article pour clôturer notre quête du week-end, alors que c'était notre premier arrêt. Assez rapide puisque nous étions déjà venus à Pâques l'année dernière (et mangé des kozunaks - brioches de pâques - succulentes!).

 

Nous avons récupéré le pechat au musée d'Histoire (le bâtiment le plus laid de la place, ne prenez pas peur...).

 

Fleuron du musée, le trésor de Rogozen (Vème av. J.C.) a été découvert  dans le village voisin du même nom. C'est le plus grand trésor Thrace retrouvé à ce jour. Il a été découvert par hasard par Ivan Dimitrov dans son jardin., et nous est parvenu dans un état de conservation miraculeux. L'ensemble du trésor comprend 165 assiettes, coupes et autres récipients en argent, tous magnifiquement décorés d'animaux, de motifs floraux et de scènes légendaires thraces.

 

Autre attraction de la ville, sur la grande place: la tour Meskite (кула на Меските), du XVIè siècle (photo ci-dessus). Autrefois les nobles habitaient ses logis fortifiés, puis elle a été reconvertie en tour d'horloge au XIXè siècle.

Sur la photo ci-dessous à gauche, on aperçoit également une autre tour, construite à peu près à la même époque que la première, la tour Kurtpachova (кула на Куртпашовци), qui hébergait un autre aristocrate. Ces 2 tours ne sont pas ouvertes au public ...

 

 

 

 

 

Une fois à Vratsa, ne passez pas à côté d'une autre attraction: les gorges de Vratsa (Вратцата планина) et la grotte de Ledenika (Леденишката пещера), à 10 kms de la ville. Vous pouvez également prendre le pechat à la grotte. Malheureusement, pas de photo de notre séjour de l'an dernier ....

 

 

 

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23 mars 2012 5 23 /03 /mars /2012 20:00

 

 

Comment ca, nous allons passer à moins de 10kms d’un pechat ? Et il n’est que 16h20 …. Vite, la carte … « Allo, allo, la famille B., vous avez déjà passé Lukovit ? - (ben oui, c’est qu’il roule vite Mr M….) – non ? ok, prenez à droite à la sortie de la ville, il y a un pechat qui nous attend à Karlukovo, c’est une sorte de gîte, ca doit être ouvert… »


Comme d’habitude, la famille S. s’est perdue, et après avoir visité la carrière, nous voici tous réunis pour le goûter à la maison de spéléologie Petar Tranteev (Национален пещерен дом Петар Трантев).


La maison, réalisée dans une fente dans la roche, offre une vue imprenable sur la vallée d’Iskar et …. sur la grotte Prohodna (Проходна) – aaaah, enfer et damnation, pourquoi n’avons-nous pas écouté la brave dame qui nous conseillait d’aller voir plus bas … On a raté une des plus célèbres grottes de Bulgarie, et de surcroit avec un accès très facile ! Encore une fois, nous n’avons pas été très courageux, vu l’heure tardive …

 


 

 

 

La grotte est naturellement éclairée par la lumière qui pénètre par les énormes entrées et par les trous au plafond dits « okna ». Ce sont ces yeux qui rendent cette grotte unique. Situés l’un près de l’autre, en forme d’amandes, ils ressemblent à des énormes yeux fixés sur les visiteurs. Les gens du pays les appellent les yeux de Dieu ou parfois les yeux du diable. Sous un certain angle, ils ressemblent à un visage aux yeux baissés et par temps de pluie, on peut voir en couler des « larmes ».


La grotte fut proclamée « curiosité naturelle » en 1962 et plusieurs films y furent tournés …


Bon, ben, il faudra y retourner – et maintenant qu’on connaît la route, on pourra éviter la carrière !

 

 

 

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